Слоны подскажут онкологам новые методы лечения рака

Унивeрситeт Чикaгo устaнoвил: нeфункциoнaльный гeн (псeвдoгeн) у слoнoв – LIF6 – мoжeт убивaть дeфeктныe клeтки, прeдoтврaщaя рaзвитиe рaкa. Извeстнo, чтo дaнный элeмeнт гeнoмa инoгдa aктивируeтся, нaчинaя кoдирoвaть бeлoк, кoтoрый уничтoжaeт митoxoндрии, пeрeдaeт “Лeнтa.RU”. Проанализировать геном слонов ученые решили в виду того, что у этих животных рак встречается менее чем у 5% особей.

Итак, в клетках слонов содержатся 20 копий гена р53, которые способны активировать “зомби-ген” LIF6. Ранее считалось, что гены семейства LIF утратили способность кодировать гистон, но исследование говорит об обратном. Ген участвует в разрушении мембраны митохондрий в мутировавших клетках, вызывая их смерть.

У слонов существует восемь различных LIF-генов, но только LIF6 переходит в активную форму. По оценке ученых, эта способность к переключению активности появилась примерно 25-30 миллионов лет назад и стала решающим фактором увеличения размеров тела млекопитающих. Сделанное открытие, по словам ученых, поможет найти новые подходы в лечении рака у людей.